Lunes, 08 Febrero 2021 02:50

Los memes de Bernie

Written by Sergio Rivera Magos

El último acontecimiento viral a nivel global ha sido sin duda la imagen del senador Bernie Sanders en la toma de protesta de Joe Biden. La fotografía en cuestión hubiera sido una más en el exhaustivo registro visual de una ceremonia llena de simbolismos, celebridades y momentos para la historia. Sin embargo, esa sencilla fotografía destacó por salirse de los lineamientos protocolarios y de la estética de la política convencional.

La imagen es exitosa por diferentes razones, algunas ligadas a los atributos del propio personaje y otras a la mirada intuitiva de los prosumidores, quienes como auténticos cazadores del detalle y de lo espontáneo, reivindicaron el momento convirtiéndolo en una estampa política propia de la cultura pop digital. Lo que pudo haber quedado en charlas de sobremesa de los asistentes, saltó a las pantallas digitales para luego convertirse en un apetitoso contenido para los medios convencionales.

La foto nos propone diferentes lecturas: Sanders como personaje disruptivo de tiempo completo, despreocupado por las formas y la propiedad en el vestir; Bernie como el outsider que al guardar distancia física nos recuerda que es un demócrata alejado de las elites y los grupos de poder; el veterano senador que asiste al evento, pero que conserva a través de su vestimenta un necesario escepticismo acerca de la utilidad de la ceremonia como el anuncio de un nuevo comienzo; el hombre de tercera edad que convirtió su conocimiento del clima local en práctica previsión para estar a salvo del gélido frío.

Bernie Sanders ha sido en los últimos años un personaje disruptivo. Su disrupción no proviene del discurso, sino de la congruencia de sus actos, de su ánimo progresista y de su actitud crítica a la clase política estadounidense. Promotor de una agenda social en pro de los grupos desfavorecidos, a Sanders se le ha visto como un socialista que está más allá de disciplinas partidistas y de la adopción de líneas o posturas de grupo. Su personalidad le ha permitido conectar con los votantes jóvenes y con los desencantados de la política tradicional.

Puesto a circular como un meme, Sanders aparece sentado lo mismo en:  la última cena de Davinci, que en Juego de Tronos, Stars Wars, el Señor de los Anillos, al lado de Forrest Gump en la banca de un parque, en la conferencia de Yalta junto a Churchill, Roosevelt y Stalin, jugando una partida de ajedrez en Gambito de Dama, o con Uma Thurman y John Travolta en una escena de Pulp Fiction. La imagen se convirtió rápidamente de un elemento que rompía con lo predecible del marco institucional a un detonador de la creatividad y en una herramienta lúdica para el entretenimiento colectivo.

Los memes son contenidos que permiten, resignificar, tropicalizar e hibridar. Van de su contexto original a uno local en código idiosincrático propio. Bajo esta lógica, los memes mexicanos mostraron a Sanders en el metro de la Ciudad de México, esperando en una clínica del IMSS, preguntando por su comida en puestos de tamales o gorditas, o en su versión en blanco y negro junto a Frida y Diego.

La creatividad mexicana no se redujo a memes, pronto playeras, muñecos y piñatas aprovecharon el boom del momento y el código común conseguido por la viralidad de la escena.  Desde la lógica nacional, importa poco quién es Sanders y qué tipo de propuesta política defiende o reivindica. Lo importante es el juego que nos propone este elemento visual, uno en el que miramos al personaje, sí, pero en el que —al mismo tiempo— recreamos lo cotidiano y ponemos en marcha el ingenio personal y la identidad cultural para sumarnos a una creación con pretensiones de originalidad y sabor local.

Todo fenómeno viral trae para el protagonista beneficios o prejuicios. En este caso, Sanders y su equipo han sabido aprovechar el impulso mediático y digital para recaudar 1.8 millones de dólares a través de venta de merchandising, fondos que donará a organizaciones de beneficencia en la comunidad que representa.

Los guantes de Bernie superaron a los estudiados outfits de políticos y celebridades, convirtiéndose en la imagen más memorable de la investidura del Presidente de los Estados Unidos que derrotó a Donald Trump.

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